lunes, 20 de noviembre de 2017

Sin pólvora en Birmingham

El Forest no pudo sumar ningún punto en su visita al estadio St. Andrew’s, un muy necesitado Birmingham se llevó el partido con un solitario y tempranero gol. Warburton presentó las novedades de Darikwa y Brereton en el once, el delantero internacional Sub’19 volvía a ser titular después de bastantes jornadas. También volvía a una convocatoria Cash después de su lesión, ya había tenido minutos con el equipo Sub’23.

Tras una pérdida de Osborn en el centro del campo llegaba el único gol del encuentro a los cinco minutos, Kieftenbeld asistía a Adams que con un disparo cruzado batía a Smith. Mal se le ponían las cosas al Forest desde muy pronto aunque quedaba todo el partido por delante para buscar la igualada. Brereton tuvo una buena oportunidad pero su disparo rebotó en un defensa y salió por encima del larguero. Respondieron los locales con una internada de Jota pero la salida de Smith evitó el peligro. Y un buen disparo de Dowell que se fue rozando el poste fue lo más peligroso de los visitantes en la primera parte.

El Forest salió dominante en la segunda mitad haciendo que el Birmingham se fuera cada vez más atrás. Warburton movió el banco dando entrada a Clough, Ward y Cummings, y precisamente el delantero escocés tuvo la mejor ocasión con un buen tiro al que respondió Kuszczak con una gran intervención. En el descuento volvió aparecer el portero local con una buena parada a un remate a la media vuelta de Clough tras el saque de un córner.

Quizás el Forest mereció al menos el empate pero le costó crear ocasiones claras ante un serio y defensivo equipo local al que se le empieza a notar la mano de Cotterill. El Forest sigue en buena posición en la tabla, es 11º a dos puntos del play-off y con once de ventaja sobre el descenso del que salió nuestro rival de este sábado.

Esto no para y mañana toca recibir al Norwich en el City Ground, los canarios justo tienen un punto menos y están un puesto por debajo en la tabla.

Forest: Smith, Darikwa, Worrall, Mancienne (c), Lichaj, Bridcutt, Osborn (Clough 67'), Walker (Cummings 85'), Dowell, McKay, Brereton (Ward 77')
Unused subs: Henderson, Mills, Cash, Bouchalakis
Bookings: Worrall 13', Dowell 56'
Birmingham: Kuszczak, Nsue, Roberts, Dean, Grounds, Kieftenbeld, Davis (c), Gleeson (Maghoma 46'), Gallagher, Jota (Ndoye 86'), Adams (Jutkiewicz 90')
Unused subs: Trueman, Boga, Cotterill, Morrison
Goal: Adams 5'
Bookings: Kieftenbeld 47', Dean 55'
Attendance: 21,071 (2,755 away)

Referee: Chris Kavanagh

lunes, 6 de noviembre de 2017

La gran tarde que Tyler Walker estaba esperando

Hace apenas dos años Tyler Walker era la más firme promesa de la Academia del Forest, el delantero debutó al final de la campaña 2014/15 e incluso marcó un gol al Brentford, era habitual en las convocatorias de la selección inglesa Sub’20. Pero a pesar de ese ilusionante inicio por diversas razones le estaba costando asentarse en la primera plantilla del Forest, y tuvo que salir cedido al Burton Albion, Stevenage y al Port Vale. Esta temporada con 21 años recién cumplidos podía ser el último tren para Walker, durante el mes de agosto se rumoreaba que podría salir otra vez cedido por la gran competencia que tenia en la delantera con Murphy, Cummings, Vellios, Brereton, etc… pero finalmente Warburton confirmó que se quedaba en el Forest tras marcarle al Newcastle en la Copa de Liga.

Poco a poco fue entrando en los planes del entrenador, primero como revulsivo en las segundas partes donde no lo hacia mal pero le estaba faltando la guinda del gol, hasta que este sábado recibió su primera titularidad en Liga de la temporada. Y no le pudo salir mejor, Walker con sus dos goles fue el principal protagonista de la contundente victoria por 4-0 ante el QPR. Ojala sea el empujón que necesitaba para ser un jugador importante en el Forest.

Tras repetir alineación ante el Hull y Reading, Warburton decidió refrescar un poco el equipo dando entrada a Traoré, Walker y Murphy en lugar de Darikwa, Vaughan y Cummings. En la segunda mitad entraron Bouchalakis, Ward y Carayol.

A los 13 minutos Walker hacia el primer gol al aprovechar un buen servicio de Dowell y batir a Smithies en su salida, y al filo del descanso un pase en profundidad de Osborn era controlado por Dowell que se deshacía del portero en su salida y marcaba  casi a puerta vacía, Dowell está en un momento muy dulce. El partido se le ponía muy de cara al Forest y el marcador reflejaba la magnifica primera mitad del equipo.

Al inicio de la segunda parte pudo recortar el QPR pero el cabezazo de Mackie salió fuera. Pero fue el Forest quién hizo el tercero y mató el partido, buena jugada de Dowell por banda derecha que acaba con un centro de Osborn que McKay no perdona, cuando se juntan los tres jugadores de más talento del equipo suelen pasar cosas. Murphy pudo hacer el cuarto pero se le fue por centímetros su remate con la zurda tras una bonita incorporación por banda de McKay. Y en otra galopada de McKay que desarboló por completo a Baptiste, llegaba el cuarto gol, su centro pasado era rematado de manera espectacular por Walker a las mallas, imposible cerrar de mejor manera su tarde más feliz como red.

Brillante victoria del Forest que se consolida en la zona media-alta de la tabla con 24 puntos, con una regularidad pasmosa; ocho victorias y ocho derrotas en 16 partidos, a solo dos puntos del play-off y doce de ventaja sobre el descenso. Precisamente nuestro próximo rival después del parón por los partidos internacionales de selecciones será el Birmingham que es quién marca la zona de descenso.

Forest: Smith; Lichaj, Worrall, Mancienne (c), Traore; Bridcutt, Osborn; Walker, Dowell (Bouchalakis 77'), McKay (Ward 85'); Murphy (Carayol 85')
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Cummings
Goals: Walker 13', 84', Dowell 44', McKay 52'
Booking: Walker 73'
QPR: Smithies; Bidwell, Robinson, Lynch, Baptiste; Freeman (Ngbakoto 74'), Scowen, Luongo (c), Wheeler (Mackie 46'); Washington, Sylla (Smith 46')
Subs not used: Lumley, Furlong, Cousins, Manning
Booking: Freeman 70'
Referee: Tim Robinson

Attendance: 24,021 (1,680 away)

jueves, 2 de noviembre de 2017

No hubo caramelos para halloween

El Forest se presentaba en Reading en la noche de Halloween con la opción de conseguir su tercera victoria consecutiva, pero los locales que no están para tirar cohetes no estuvieron por la labor de regalar caramelos a sus visitantes. Tres goles se llevó el Forest que volvió a mostrar una galopante endeblez defensiva.

Warburton repitió el mismo once que había ganado en Hull el sábado, igual se notó al equipo un poco cansado y con menos chispa, los cambios en la segunda mitad con la entrada de Carayol, Walker y Bouchalakis reactivaron al equipo en la parcela ofensiva.

El primer gol del partido llego al os trece minutos tras una internada por banda izquierda de Bacuna que cedió para que Swift batiera a Smith. Los royals tuvieron las mejores ocasiones en esta primera mitad. El Forest salió con mayores brios tras el descanso, y tuvo un par de acercamientos peligrosos por medio de Osborn y Bridcutt. Pero cuando más dominaba el Forest en una contra el Reading hizo el segundo, otra ve fue Swift que se aprovechó de un buen pase de Barrow que superó por alto a Worrall, doblete del ex internacional Sub’21 inglés. Walker tuvo en su cabeza el 2-1 pero su remate fue salvado por Mannone con una gran intervención, y poco después llegaba el 3-0 en un disparo sin demasiado peligro de Aluko pero que Smith no supo detener, error del joven portero. Walker tuvo otra clara ocasión tras un buen centro de Carayol pero otra vez su remate de cabeza fue sacado de manera espectacular por Mannone. Al final el Forest logró el gol del honor con un disparo ajustado al palo de Osborn.

Frenazo para el Forest que este sábado recibirá al QPR en el City Ground antes del parón por los partidos internacionales de noviembre. La situación del equipo a estas alturas de Liga no es mala, es 13º con 21 puntos, a 4 puntos del play-off pero con once de ventaja sobre el descenso, y sigue sin conocer lo que es empatar.

Forest: Smith; Darikwa, Worrall, Mancienne (c), Lichaj; Vaughan (Bouchalakis 74'), Bridcutt; McKay (Carayol 63'), Dowell, Osborn; Cummings (Walker 68')
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Brereton
Goal: Osborn 86'
Booking: Lichaj 9'
Reading: Mannone; Gunter, McShane (c), Moore, Bacuna; van den Berg (Clement 46'), Swift, Edwards, Barrow (Beerens 83'); Aluko, Smith (Kermorgant 60')
Subs not used: Jaakkola, Blackett, Popa, Richards
Goals: Swift 13', 70', Aluko 78'
Referee: Paul Tierney

Attendance: 14,848 (1,282 away)

lunes, 30 de octubre de 2017

Dowell doma a los tigres

2017 está siendo el gran año de las selecciones inferiores inglesas, campeones del Mundo Sub’20 y Sub’17, y de Europa Sub’19 con Brereton en sus filas. El sábado un integrante de la selección Sub’20 campeona del Mundo fue el gran protagonista del Hull City-Nottingham Forest, el centrocampista Kieran Dowell que está cedido hasta final de temporada por el Everton se despachó con un hat trick decisivo para el triunfo del Forest en el KCOM Stadium. Dowell ya estaba haciendo una buena campaña en el Forest, mostrando mucha calidad y clase, pero en Hull se graduó con matricula de honor.

El Forest se presentaba con las bajas de los dos únicos laterales izquierdos de la plantilla Traore y Fox, por lo que Lichaj pasó al lateral izquierdo y Darikwa ocupó el derecho. Worrall fue el central con Mancienne. En la delantera fue baja el goleador Murphy siendo Cummings quién jugó más adelantado.

La exhibición de Dowell comenzó al filo de la media hora, recibió un balón en el centro del campo, fue avanzando sin demasiada oposición y soltó un latigazo que hizo imposible la estirada de McGregor. Pudo irse al descanso el Forest con dos goles a favor, en el tramo final de la primera mitad Osborn estrellaba un remate de volea en el larguero tras un buen centro de Lichaj.

El Hull salió fuerte tras la reanudación, Smith tuvo que intervenir a un disparo potente de Campbell y un cabezazo de Hector fue salvado por Cummings en la misma línea. Por suerte el Forest logro el 0-2 poco después, un centro de Walker fue controlado por McKay que cedió a Dowell que remató de primeras con un buen disparo ajustado al poste. El segundo de la tarde del joven jugón. Pero como el Forest no puede vivir nunca tranquilo, solo cinco minutos después Bowen se sacaba un magistral zurdazo que se colaba por la misma escuadra de Smith, golazo. En el 84 Dowell completaba su Hat trick gracias a un penalti cometido sobre Walker, Dowell no se puso nervioso y engaño en el lanzamiento a McGregor. Casi sin tiempo para el final el Hull hizo el 2-3 tras un saque de banda a la hoya mal defendido por el Forest, se formó un barullo en el área y Hector batía a Smith. Aún pudo Dowell hacer un cuarto gol pero su disparo fue despejado por las piernas del portero local.

Además del espectacular partido de Dowell, que domó a lo tigres mejor que Ángel Cristo en sus mejores tiempos. El equipo en general hizo un buen partido, recuperando sensaciones del esperanzador inicio de temporada. Warburton tiene una idea clara de juego, apostando por el juego combinativo y por los jugadores de calidad, si el equipo logra una mayor solidez defensiva puede ser una temporada para que la afición vuelva a disfrutar con el juego del Forest.

El Forest tras esta victoria es 11º en la tabla con 21 puntos en 14 jornadas, pero está a solo dos puntos de los puestos de play-off. Curiosamente el Forest esta campaña no sabe lo que es empatar, ha ganado siete partidos y ha perdido otros siete. Mañana martes tova visitar la siempre complicada casa del Reading aunque no ha empezado demasiado bien esta temporada.

Forest: Smith; Darikwa, Worrall, Mancienne (c), Lichaj; Bridcutt, Vaughan (Bouchalakis 70’); McKay (Ward 80’), Dowell, Osborn; Cummings (Walker 70’)
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Brereton
Goals: Dowell 29’, 71’, 84’ (pen)
Bookings: Vaughan 24’, Ward 86’, Walker 90’
Hull: McGregor; Aina, Dawson (c), Hector, Clark; Meyler, Larsson; Bowen, Henriksen (Toral 46’ (Dicko 54’)), Grosicki (Irvine 46’); Campbell 
Subs not used: Marshall, Diomande, Tomori, Stewart 
Goals: Bowen 76’, Hector 88’
Bookings: Larsson 61’, Irvine 64’, Dawson 68’, Clark 74’
Referee: Jeremy Simpson

Attendance: 15,780 (1,279 away)

lunes, 23 de octubre de 2017

Una victoria balsámica

El Nottingham Forest derrotó al Burton Albion (2-0) en el partido de Championship que ambos disputaron en un ventoso City Ground el sábado. Los goles de Barry McKay y Eric Lichaj en la segunda parte sellaron una victoria balsámica para el Forest ante un Burton que resistió con una defensa organizada pero acabó cayendo ante la calidad y el ritmo rápido de juego de los locales.

No se auguraba una tarde fácil para los dobles campeones de Europa. El Forest siempre parece tener problemas contra los equipos entrenados por Nigel Clough. Además, la derrota en Derby sembró demasiadas dudas entre la afición. Dudas un tanto injustas porque el juego del equipo ante los carneros no fue malo, pero una derrota en el duelo local siempre duele más. Por si fuera poco, el día amaneció desagradable. Viento, lluvia y frío a orillas del Trent. Sobre todo viento, racheado y fuerte que descontrolaba el balón a cada pase o a cada disparo. Una tarde oscura se cernía sobre City Ground como cuando las fuerzas de Voldemort atacaron Hogwarts para hacerse con el poder en el mundo mágico.

Contra tanto pesimismo en un día gris y plomizo, el Forest recibió sin embargo la mejor noticia que a día de hoy puede llegarle: la titularidad de David Vaughan. Con el galés sobre el campo el Forest se transforma. Es otro equipo capaz de manejar mejor el balón y de encontrar los pases verticales entre líneas que tanto se le atragantan, pero que tanto reclama Mark Warburton para sacar el balón jugado desde la defensa.

Así pues, con Vaughan por fin de vuelta, no es sorpresa que el Forest consiguiera imponerse a su rival. Le costó bastante, hay que reconocerlo. En la primera parte la defensa del Burton con nueve hombres por detrás del balón tejió una tela de araña de la que no supieron salir los locales. Tras un inicio trepidante, el partido languideció y la afición comenzó a impacientarse ante el ritmo lento de ambos equipos. El juego estaba donde querían los visitantes. El Forest, con poca verticalidad, se exponía a los robos de balón de Scannel y de Akins, al que Mancienne a duras penas pudo controlar durante todo el partido.

La mejor ocasión de la primera parte fue para los visitantes. Una buena combinación por la banda acabó con un pase al corazón del área que remató Dyer totalmente solo. Por suerte para el Forest, Eric Lichaj se tiró a la desesperada, casi usando su espectro patronum, y evitó el gol en el último momento. Alivio para los 25.000 seguidores que poblaron una semana más las gradas del mítico City Ground, entre los que por cierto se encontraba una nota global de color. Un grupo de 32 jóvenes estudiantes chinos, coreanos e indios asistieron al partido para presenciar el verdadero fútbol inglés, no ése que vende la Premier League. Y es que, aunque les duela a muchos, el Forest es global, como Harry Potter.

La primera parte no hizo mucho por entretener a los visitantes asiáticos, alguno de los cuales confesó haberse quedado medio dormido durante esos 45 minutos de fútbol rocoso, ventoso y no excesivamente brillante.

Pero todo cambió tras el descanso. En el vestuario Mark Warburton pidió a los suyos que aumentasen el ritmo del partido. Que tuvieran confianza en sí mismos, en su calidad y en la de sus compañeros. La clave, reconoció tras el partido, era atreverse a jugar más rápido, más vertical y sin dar opciones al Burton de asentarse.

Y el equipo respondió a su comandante en jefe como el ejército de Dumbledore lo dio todo por defender el mundo mágico ante las fuerzas oscuras. No cabe duda de que, por el momento, esta plantilla está con su entrenador. Y creen en su manera de ver el fútbol. Otra cosa es que luego salga bien sobre el césped, pero lo intentan. La segunda parte fue una clara demostración. El equipo, transformado tras el descanso, aumento el ritmo de su juego, adelantó líneas y, sobre todo, se atrevió a romper la madeja del Burton.

Así llegó el primer gol. Un centro al área que no consiguió despejar Bywater y cayó a los pies del escocés McKay para mandarlo a la escuadra. Un toque sutil y de calidad que dio al Forest la ventaja en el marcador que merecía. Ya con esta tranquilidad entraron en el campo Dowell y Bouchalakis para apuntalar el partido. Mientras que el griego le dio al Forest la solidez que necesitaba en los minutos finales, el joven cedido por el Everton volvió a demostrar que es un excelente jugador. Tras unos partidos un poco más grises, Dowell volvió a su mejor versión, combinando pases con Murphy, Osborn o McKay. En una de esas jugadas trenzadas llegó el segundo tanto del Forest. Un golazo muestra de lo que puede llegar a hacer este equipo. A un toque, por la derecha, combinaron Murphy, Dowell y McKay. El escocés remató la obra de arte con un taconazo para Lichaj, que se incorporaba como una bala por su banda. El americano pisó el área, regateó a dos rivales y remató con mucha calma con su pie izquierdo. Un magnífico gol que remató con una celebración alocada, dando una vuelta de honor al estadio para dedicárselo a todos los aficionados. Lichaj personifica el afán de lucha y superación de este Forest que ha pasado momentos difíciles pero lo da todo por salir del agujero.


Por una vez el Forest consiguió llegar al final del partido sin pasar apuros. Algo que casi ni se recuerda a orillas del Trent. Fue tan solo el segundo partido con la puerta a cero en casa esta temporada. Una victoria necesaria y que servirá para calmar los nervios, un tanto injustificados, de muchos. Queda trabajo por hacer, pero todo indica que el equipo marcha en la dirección adecuada.

lunes, 16 de octubre de 2017

El Derby se lleva el primer asalto

El primer East Midlands derby de la temporada fue para los carneros que se impusieron por 2-0 al Nottingham Forest en Pride Park, un partido marcado por el tempranero gol de los locales y por las oportunidades desaprovechadas por los visitantes sobre todo en la primera mitad.

Las principales novedades en el Forest fueron la presencia en el once inicial de Lichaj que era su primera titularidad y de Barrie McKay, el escocés dispuso de las mejores oportunidades del Forest durante el partido. La defensa era bastante inédita con Lichaj y Traore en los laterales, y  una pareja de centrales formada por Fox y Mancienne que no ofrecía demasiada confianza antes del inicio del encuentro. El Forest tiene un serio problema en la defensa.

Y nada más comenzar el partido llegó el primer gol local obra como no podía ser de otra manera del delantero checo Matej Vydra que hace tiempo se ha convertido en una bestia negra para el Forest, el de ayer era el octavo gol que le hacia a los dobles campeones de Europa. A los 24 segundos de juego Vydra soltaba un buen disparo desde fuera del área que batía a Smith, imposible comenzar peor. Pero el Forest no acuso en exceso ese gol y realizó una muy buena primera mitad, gozando de suficientes ocasiones para empatar antes del descanso. Primero McKay estrellaba un disparo en el palo y después el propio mediapunta escocés se plantaba solo ante Carson pero el portero desviaba con la pierna su disparo, esta fue la más clara.

Al comienzo de la segunda mitad siguió apretando el Forest y Cummings pudo empatar pero su remate a centro de Osborn salió por encima del larguero. Por desgracia en el minuto 50 Nugent no perdonaba con su remate tras una rápida jugada de Vydra. Mazazo para un Forest que no merecía perder por 2-0. Antes de ser sustituido McKay volvió a probar fortuna pero su disparo fue desviado a córner por Carson. A la hora de juego Clough y Ward entraron en lugar de Dowell y McKay, y en el 75’ Walker sustituía a Cummings. No mejoró el Forest con los cambios, y los últimos acercamientos con peligro fueron para el Derby con dos lanzamientos de faltas ambas lanzadas por Lawrence, en la primera Smith hizo una buena intervención y en la segunda que era una falta más lateral se estrelló en el larguero.

Siempre es doloroso perder contra el gran rival, ahora toca recuperarse y pensar en el partido del sábado ante el Burton Albion. Una victoria dejaría el Forest en una buena posición y no lejos del play-off. Ahora mismo es 13º con 15 puntos.

Forest: Smith; Lichaj, Mancienne (c), Fox, Traore; Bridcutt, Dowell (Clough 60’); Cummings (Walker 74’), Osborn, McKay (Ward 60’); Murphy
Subs not used: Henderson, Darikwa, Bouchalakis, Worrall
Booking: Fox 67’
Derby: Carson; Wisdom, Keogh (c), Davies, Forsyth; Huddlestone, Ledley; Russell, Vydra (Thorne 70’), Lawrence; Nugent (Martin 80’)
Subs not used: Mitchell, Baird, Pearce, Winnall, Weimann
Goals: Vydra 1’, Nugent 50’
Referee: Andrew Madley

Attendance: 31,196 (3,145 away)

martes, 3 de octubre de 2017

Vuelve la tranquilidad a Nottingham

El Nottingham Forest derrotó al Sheffield United (2-1) en el partido de Championship que ambos jugaron en City Ground el sábado. Lo goles de Cummings y Dowell para el Forest dieron la vuelta al tempranero tanto de Lundstram para los visitantes.

Y es que, fiel a la tradición de las últimas jornadas, el Forest comenzó disparándose en el pie a poco del pitido inicial. No habían pasado más de tres minutos desde el comienzo del partido cuando Jordan Smith ya estaba recogiendo el balón del fondo de su portería. Y lo peor no era el gol en sí, que añadía aún más presión al equipo en una semana de muchos nervios. Más allá del tanto encajado, el problema fue la sensación de impotencia del Forest durante esos tres minutos iniciales. El Sheffield United hizo muy bien los deberes y, con la lección aprendida, se dispuso a presionar arriba con vigor hasta asfixiar a los jugadores locales, que fueron incapaces de pisar el campo rival hasta que sacaron de centro, por segunda vez, tras el gol.

Los visitantes intentaron repetir en City Ground lo que ya hiciese hace unas semanas el Leeds. Líneas adelantadas, presión alta y muchos jugadores cerca del área del Forest para evitar que saque el balón jugado y, a ser posible, aprovechar los errores en el pase. Por suerte, a este sorprenderte Sheffield United, un recién ascendido que llegó a Nottingham en posición de ascenso directo, le falta la calidad que tiene la plantilla del Leeds. Su toque en ataque era mucho más impreciso y, sobre todo, se partió con más facilidad. No supo mantener las líneas tan juntas como debiera, y eso facilitó la remontada local.

En una demostración de carácter, la joven plantilla del Forest no se vino abajo a pesar del mal comienzo. No es nuevo; este grupo de jugadores tiene espíritu de lucha y cree en su patrón de juego. Eso lo hemos visto ya en varios partidos. El empate vino de la mano de Jason Cummings, quien se aprovechó de un mal despeje de la defensa rival en un saque de esquina y remató con fuerza fuera del alcance de Blackman. Sólo habían pasado seis minutos desde el gol encajado y el empate tranquilizó tanto a la grada como al equipo.

Lo que siguió, en la primera parte, fue de nuevo una muestra de que Mark Warburton va por el buen camino. El Forest dominó. Quizás no jugó tan bien como lo hizo contra el Fulham, pero sí con más control y efectividad. Resistió bien en defensa una vez que el experimento de jugar con tres centrales dio paso a una zaga más clásica de cuatro. Parapetado en un 4-4-2 y con Ben Osborn moviendo con energía al equipo, el Forest atacó bien por las bandas, sobre todo la izquierda en la que Traoré le ganó la partida al americano cedido por el Totenham Carter-Vickers. Merced a ese juego por las bandas, llegó el gol de la victoria. Una apertura a la derecha, un cambio de juego a la banda contraria y allí Traoré devolvió el balón al corazón del área para que el joven Dowell rematase la remontada del Forest. Fue un gol de equipo, y una muestra de lo que, con paciencia, esta plantilla puede llegar a dar de sí.

Contra todo pronóstico, el Forest consiguió defender con entereza y aguantar el resultado. No es muy normal ver al equipo sólido en la zaga, pero ante el Sheffield United, aunque reculó hacia atrás demasiado, supo mantener la tranquilidad. El trabajo de Bridcutt, barriendo todos los errores que se dejaban los centrales, fue encomiable. El único problema es que Bridcutt sale a una amonestación por partido porque tiene que frenar demasiada veces a los rivales en falta. Se perderá más de un partido por sanción a no ser que el equipo mejore el entramado defensivo.

Con esta victoria el Forest recupera algo de tranquilidad y el equipo gana tiempo para seguir trabajando. La racha de malos resultados estaba empezando a desatar el nerviosismo y el pesimismo entre los seguidores, como cuando Dolores Umbridge se hizo cargo de la Defensa de las Artes Oscuras en Hogwarts. Este extremismo y falta de paciencia es lo que ha llevado al Forest a la situación en la que se encontró la temporada pasada y no debe repetirse. Aunque aún queda mucho trabajo, el equipo de Warburton este año ha mejorado de manera clara. El fútbol es mucho mejor y los resultados tienen que llegar. Y qué mejor para que lleguen que tras el parón internacional de selecciones, cuando el Forest viajará a Derby a enfrentarse a un equipo que lleva una cabra en el escudo. 

jueves, 28 de septiembre de 2017

La rutina de la derrota

Tampoco pudo el Forest contra el Fulham cortar su mala racha de resultados, contra los capitalinos sumó su quinta derrota en los últimos seis partidos de Liga, contando el encuentro del Chelsea de la Copa de la Liga seria seis derrotas en siete partidos. Ya es un clásico cada temporada que el Forest coja una de estas pájaras donde es incapaz de ganar un partido, y lo que cuesta salir de esa dinámica perdedora.

Y esa es una de las explicaciones a la derrota del martes por 1-3, que cuando los resultados no acompañan parece que la suerte también es esquiva. ¿Se jugó mal? No, ¿se crearon ocasiones? Sí, ¿se mereció mejor resultado?, pues seguramente sí, pero también es verdad que cuando encajas otra vez tres goles es muy difícil sumar puntos. Warburton volvió a probar a jugar con tres centrales para dar más solidez al equipo pero tampoco sirvió de mucho. Sorprendió un poco que McKay y Bouchalakis no jugarán ningún minuto.

Murphy fue el primero en probar fortuna con un disparo que fue desviado por Button, respondió el Fulham con un lanzamiento alto de Odoi. Pero a los 13 minutos se adelantarían los visitantes al recibir Kamara un servicio de Sessegnon, con un recorte sienta a Mancienne y luego bate a Smith, demasiado solo recibió el delantero francés, se pidió fuera de juego pero parece que Mills está ligeramente por detrás o en línea. 20 minutos después el Forest empató, buen centro de Traoré y Murphy de cabeza marca. El veterano delantero irlandés está siendo una de las gratas noticias de este inicio de temporada, ya lleva seis goles.

Al comienzo de la segunda mitad el Forest buscó con insistencia el gol pero fueron los visitantes quienes lo lograron. Primero aviso Johansen con un disparo al larguero, y el mismo jugador noruego hizo el 1-2 al lanzamiento de una falta al que nada pudo hacer Smith. Tuvo en sus botas Murphy el empate pero su disparo salió rozando el poste. Ya en el 90 llegó el 1-3 tras una rápida jugada que acabó con un remate bastante franco de Kebano.

Tras esta pésima racha el Forest ha bajado al puesto 16 con 12 puntos. El sábado tampoco va a tocar un rival fácil, nos enfrentamos al Sheffield United que es la gran revelación siendo un recién ascendido. Además llega pletórico tras ganar el domingo el derbi local ante el Wednesday y ayer con su triunfo por 2-0 ante el Wolverhampton se aupó a la segunda plaza.

Forest: Smith; Worrall, Mills, Mancienne (c) (Carayol 84'); Darikwa, Bridcutt, Osborn, Traore; Dowell (Clough 70'); Cummings (Brereton 70'), Murphy
Subs not used: Henderson, Lichaj, McKay, Bouchalakis
Goal: Murphy 33'
Bookings: Worrall 55', Mills 71'
Fulham: Button; Fredericks, Kalas, Ream, Odoi (Norwood 46'); McDonald (c), Johansen; Sessegnon, Fonte (Mollo 68'), Ojo (Kebano 59'); Kamara
Subs not used: Bettinelli, Graham, Djalo, Cisse
Goals: Kamara 13', Johansen 72', Mollo 89'
Referee: Scott Duncan

Attendance: 21,208 (531 away)

lunes, 25 de septiembre de 2017

El Forest lo pone demasiado fácil

El Aston Villa derrotó (2-1) al Nottingham Forest en el “Derby de las Copas de Europa” (más que en cualquier duelo londinense, por ejemplo) que ambos disputaron el sábado en Villa Park. Un gol de Adomah y otro de Connor Hourihane dieron la vuelta al tanto de Daryl Murphy para el Forest.

El resultado empañó una soleada tarde de fútbol en las afueras de Birmingham. Casi 3.000 seguidores del Forest se desplazaron hasta la capital de las West Midlands y disfrutaron del previo en los pubs cercanos al estadio, amenizado por cerveza, sidra y cánticos que celebraron el gol del Birmingham City en Pride Park y abuchearon la igualada de los carneros poco después. Ese gol del Birmingham posiblemente fuese la mayor alegría de la tarde. Así están las cosas últimamente. El buen ánimo de los seguidores del Forest les llevó a cantar, a pleno pulmón “Oh Nottingham is full of fun”, lo que ciertamente no pudo decirse del juego de su equipo. Quizás en los peores 45 minutos que se le recuerdan a los doble campeones de Europa esta temporada, un Forest pedestre, sin tensión y con la misma pasión desmedida que Luna Lovegood acabó desesperando a su afición. Tanto pase horizontal bien parecía un limpiaparabrisas más que un equipo de fútbol.

Y no es que el Aston Villa dictase una lección magistral de fútbol. Los de Steve Bruce se limitaron a jugar al choque y a aprovechar los errores del Forest. El Aston Villa, que sin duda ha visto mejores momentos en su historia, es ahora un conjunto físico y rápido. Adomah y Kodja se mueven con soltura y sus diagonales entre líneas fueron un problema constante para la defensa del Forest. De una de ellas, de hecho, llegó el primer gol de los locales al cuarto de hora de juego.

Sin embargo, a pesar de todos sus problemas, el Forest resistió conectado la partido. Si algo tiene el equipo es su capacidad de sufrir. Es difícil verlo desplomarse dándose por vencido, lo que es de agradecer.

Durante el descanso la charla de Mark Warburton insufló algo de ánimo al equipo, que salió mejor dispuesto en la segunda parte. Lo que no sabemos es si Liam Bridcutt pudo enterarse de los detalles, puesto que un ataque repentino de diarrea lo envió a hacer compañía al Sr Roca y no pudo volver al terreno de juego hasta el minuto dos de la segunda parte. Tal debieron ser los retortijones del ex jugador del Leeds que el Forest jugó dos minutos con diez hombres.

Ya con Bridcutt recuperado y sobre el césped, el Forest se fue entonando. Una presión más avanzada y un juego más vertical empezaron a empujar al Aston Villa hacia su área. Una vez más fue el irlandés Daryl Murphy el que rescató el equipo. Recibió el balón a unos diez metros del área, pero con potencia y decisión se deshizo él solo de tres defensas y remató con precisión a la derecha del portero. El gol coincidió con la salida al campo de Ben Osborn. El canterano fue, junto a Murphy, el mejor del equipo una vez más.

Fue salir Osborn y el Forest recuperó ritmo, verticalidad y frescura. Osborn es a menudo acusado por los aficionados del Forest de falta de calidad. Es cierto que tiene tendencia a perder el balón, pero porque es de los pocos que se atreve a intentar pases verticales que rompan líneas. Osborn es uno de los mejores jugadores de la plantilla, por calidad y por trabajo. Sin él, el Forest baja muchísimo como quedó bien claro en Birmingham.

Pero por todo el buen trabajo de Osborn, Dowell y Murphy, de nuevo un fallo defensivo condenó al Forest. Es demasiado fácil marcarle gol a este Forest. Un problema que puede acabar condenando al equipo y al entrenador como no lo solucionen pronto. Esta vez fue una barrera mal colocada ante una falta relativamente lejana que se disponía a chutar Connor Hourihane. El disparo no tuvo más que evitar la barrera por un lado y se coló, raso, por la derecha de Jordan Smith. Y así, una vez más, el Forest volvió a mandar al garete el buen trabajo de la segunda parte. Posiblemente mereciera el empate el Forest, que luego tuvo ocasiones para marcar un segundo gol. Pero no pueden darse estas ventajas a los rivales. El Forest se lo pone demasiado fácil a los equipos porque comete errores defensivos básicos. No puede recibir tantos goles, y sobre todo no debería recibirlos en situaciones tan elementales.


Son ya cuatro derrotas en cinco partidos para el Forest y el nerviosismo empieza a asomar entre los aficionados. Al final, la cerveza, la sidra y las hamburguesas acabaron atragantándose en la visita a Birmingham. Hay que mantener el optimismo, sin embargo. Aunque el equipo, sin duda, decepcionó en la primera parte, en la segunda dio mucha más pelea (diarrea de Bridcutt incluida) y, sobre todo, volvió a jugar bien al fútbol. Es necesario mantener ese nivel y erradicar los fallos defensivos. 

jueves, 21 de septiembre de 2017

A años luz


Si la temporada pasada fue el Arsenal quién venció al Forest por 0-4 en la Copa de la Liga, ayer el Chelsea también nos goleo por 5-1. En ambos casos jugando con muchos suplentes (es verdad que el Forest también roto), demostrando que actualmente la diferencia entre un equipo puntero de la Premier y el Forest es abismal.

Hasta ocho cambios hizo Warburton respecto al partido contra el Wolverhampton, solo repitieron Worrall, Osborn y Dowell. Las principales novedades fueron la presencia de Henderson en la portería, Hobbs y Mancienne, que además fue capitán, en la línea de tres centrales, Lichaj ocupo el lateral derecho, y Cummings y Walker la punta del ataque. Además el griego Vellios entró en la convocatoria después de mucho tiempo pero no llegó a jugar. Difícil de entender la situación del griego que fue el máximo goleador en la pretemporada pero no cuenta casi nada en los planes del entrenador.

El Chelsea también hizo muchos cambios pero sacó un once bastante competitivo con jugadores como Cahill, Rudiger, Cesc, Bakayoko y Batshuayi que fue el gran protagonista con un hat-trick. Además Hazard fue titular por primera vez esta temporada. En la segunda parte con el partido resuelto, Conte dio entrada a jóvenes jugadores de la cantera.

El partido tuvo poca historia porque antes de los 20 minutos el Chelsea vencía por 2-0. Aunque el primer acercamiento fue del Forest con un disparo de Bouchalakis que detuvo sin problemas Caballero. Respondió Batshuayi con un disparo fuera, aún no tenia el punto de mira bien calibrado el belga, pero en el 13’ un centro de Rudiger es rematado por Kenedy haciendo el 1-0, un poco despistado Lichaj en la jugada. Y en 19’ Batshuayi ya no perdonó aprovechando un servicio de Hazard, con muy poco el Chelsea ya ganaba 2-0. Pudo recortar distancias Dowell con un gran lanzamiento de falta que se estrelló en la cruceta. El Chelsea siguió buscando el tercero con disparos lejanos hasta que Musonda con un disparo raso y cruzado batía a Henderson. Y con otra ocasión clara de Musonda terminaba la primera parte.

Al comienzo de la segunda mitad Hazard estrellaba un disparo en el poste, y poco después se plantaba ante Henderson y tras sentar al portero asistía a Batshuayi para que hiciera el segundo de su cuenta. Warburton dio entrada a Darikwa, Brereton y Clough, y fue Brereton quién dispuso de una buena oportunidad pero tras una buena arrancada su tiro se fue fuera. Batshuayi cerró su gran noche con su tercer gol al remachar casi sin querer un disparo al larguero de Kenedy. Al menos los 4.000 aficionados del Forest desplazados a Stamford Bridge pudieron llevarse una pequeña alegría al cantar el gol del honor del Forest en el descuento, el gol fue de Darikwa que se aprovecho de un balón muerto en el área.

Como era de esperar el Forest fue bastante inferior al Chelsea y se llevó una manita. Ahora a pensar en el siguiente partido de Liga ante el Aston Villa en Villa Park, otro campeón de la Copa de Europa que tiene una buena plantilla pero donde hay opciones reales de puntuar, no como ayer.

Forest: Henderson, Worrall, Hobbs, Mancienne, Lichaj, Bouchalakis, Osborn, Dowell (Clough 74'), Fox (Darikwa 59'), Cummings, Walker (Brereton 65')
Goal: Darikwa 90
Booking: Hobbs 21'
Chelsea: Caballero, Rudiger, Christensen (Clarke-Salter 71'), Cahill, Zappacosta (Sterling 76'), Fabregas (Ampadu 56'), Bakayoko, Kenedy, Musonda, Batshuayi, Hazard
Goals: Kenedy 13', Batshuayi 19', 53', 86', Musonda 40'
Attendance: 40,621

Referee: Christopher Kavanagh

lunes, 18 de septiembre de 2017

Diogo Jota ajusticia al Forest

Tampoco esta vez el Forest pudo batir a uno de los equipos punteros de Championship, el Wolverhampton Wanderers más luso de la historia se impuso por 1-2 en el City Ground. Como no podía ser de otra manera el verdugo del Forest fue un portugués, en este caso el joven Diogo Jota que esta cedido por el Atlético de Madrid y al que ya tuvo Nuno espirito Santo la temporada pasada en el Oporto, un jugador llamado a marcar diferencias en esta categoría y que con un doblete acabó con las esperanzas locales.

Esta vez también compitió bien el Forest, pero ante los conjuntos más poderosos le está faltando un punto para sacar mejores resultados, al final las individualidades deciden y esta campaña hay varios equipos que las tienen mejores que nosotros. Pero poco se le puede reprochar al equipo, aunque sigue siendo patente que el sistema defensivo es mejorable, con trece goles encajados en ocho partidos.

Solo un cambio hubo respecto al equipo que venció en Sunderland, entrando McKay por Bouchalakis, buscando quizás más dinamismo en el ataque del equipo. El primer acercamiento del Forest fue con un disparo inocente de Dowell tras una buena jugada de Brereton que está jugando esta temporada más pegado a la banda derecha. Una contra del Wolves tras una pérdida de balón del Forest terminó con un tiro alto de Cavaleiro, y Leo Bonatini puso a prueba a Smith tras otro error de la zaga local. La primera mitad terminó en tablas pero pronto en la reanudación Diogo Jota inauguraba el marcador al llegar al segundo palo a un centro de Cavaleiro ante una dubitativa zaga del Forest.

Warburton movía el banquillo dando entrada a Cummings y Carayol por Dowell y Mackay, y fue el internacional gambiano quién gracias a un gran disparo sorprendía a Ruddy en el minuto 75, golazo de Carayol. Cuando parecía que el Forest podría al menos llevarse un punto, en el minuto 81 volvió aparecer Diogo Jota para en una rápida transición batir a Smith en su salida. Walker entró por Brereton buscando el gol de la igualada en el tramo final.

Ahora el Forest es decimo con doce puntos, y encadena dos derrota jugando como local también es verdad que contra el primer y segundo clasificado actualmente. No es hora de ponerse nerviosos, el equipo está dando buenas sensaciones en la mayoría de los partidos y hay que tener paciencia.


El miércoles toca cambiar el chip y afrontar la visita a Stamford Bridge para enfrentar al Chelsea en la Copa de la Liga. Es una incógnita las posibles alineaciones de cada equipo ya que es un torneo donde la mayoría suele rotar, pero los 4.000 aficionados que van a viajar a Londres merecen que el Forest presente un equipo competitivo y soñar con el milagro de eliminar al actual campeón de la Premier.

Forest: Smith, Darikwa, Mills (c), Worrall, Traore, Bridcutt, Osborn, Brereton (Walker 86'), Dowell (Carayol 62'), McKay (Cummings 71'), Murphy
Subs not used: Henderson, Lichaj, Fox, Bouchalakis
Goal: Carayol 75'
Bookings: Mills 82', Bridcutt 90'
Wolves: Ruddy, Doherty, Batth (c), Cavaleiro (Marshall 62'), Neves, Coady, Jota, Miranda, Saiss, Vinagre (Deslandes 64'), Bonatini (N'Diaye 83')
Subs not used: Norris, Price, Ronan, Enobakhare
Goals: Jota 47', 81'
Bookings: Cavaleiro 56', Marshall 90'
Attendance: 25,756 (1,998 away)
Referee: Geoff Eltringham

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Derrota y victoria tras el parón

El Forest afrontaba un duro doble compromiso tras el parón por los partidos internacionales de selecciones, las visitas a Hillsborough y al Stadium of Light no se presentaban nada sencillas. Al final el bagaje no fue del todo malo, tras perder 3-1 ante el Sheffield Wednesday, ayer el Forest lograba un meritorio triunfo por 0-1 ante el Sunderland.

En Sheffield el equipo local arrancó fuerte el partido y dispuso de las primeras ocasiones claras, pero fue un mal envío de Smith quién propicio el primer tanto que fue obra de Hooper. Pronto empató el Forest al aprovechar Osborn un buen pase de McKay, de allí al descanso llegaron los mejores momentos del Forest que mejoró con la entrada de Bouchalakis en lugar de Clough, el Forest comenzó a dominar un poco más la posesión, y Brereton pudo adelantar al Forest pero su disparo salió ligeramente desviado.

En la segunda mitad los locales volvieron adelantarse al cabecear Fletcher un córner sacado por Lee, y el propio Lee en el minuto 70 sentenciaba el partido al marcar a placer tras un desafortunado despeje de Darikwa que rebotó en Worrall. Bouchalakis pudo reducir distancias pero su fuerte disparo se fue por encima de la portería defendida por Westwood.

No hizo un mal partido el Forest ante un aspirante a estar en las plazas de arriba y que tiene dinamita en la delantera, pero los errores puntuales en defensa le condenaron.

Así afrontaba el Forest su visita a Sunderland tras sus dos últimas derrotas ligueras, ante un equipo local que después de descender de la Premier no acaba de arrancar en Championship y con Grayson un poco cuestionado.

Cinco cambios realizó Warburton respecto al partido en Sheffield, entrando Mills, Traore, Bouchalakis, Dowell y Murphy. El partido del Forest no fue nada brillante pero supo defenderse de las acometidas locales y aprovechar una de las escasas ocasiones que generó.

El Sunderland fue el que generó más peligro durante el partido, en la primera parte con un disparo alto de Grabban, y en la segunda mitad con una buena parada de Smith a tiro de McNamanan y un disparo rozando el poste de Oviedo. Pero tampoco fueron ocasiones demasiado claras, y en el 86’ Murphy con una buena maniobra dentro del área aprovechó un servicio de McKay que había entrado en la segunda parte para hacer el 0-1. El escocés hizo una gran jugada posteriormente y su disparo se fue fuera por poco. Clave la entrada del escocés en el campo.


Con estos tres puntos el Forest se sitúa octavo con 12 puntos. El sábado visita el City Ground el Wolverhampton, otro duro rival.

viernes, 1 de septiembre de 2017

Federici y nadie más

En el cierre del mercado de fichajes el Forest solo realizo la incorporación del portero australiano Adam Federici que llega cedido por el Bournemouth hasta el mes de enero.

Federici ha militado diez temporadas en el Reading donde fue el portero titular durante varias temporadas, en 2015 fue fichado por el Bournemouth pero en su nuevo equipo ha tenido un papel muy secundario. Se trata de un portero con experiencia a sus 32 años que es lo que estaba buscando Warburton para compensar un poco la juventud de Jordan Smith que no lo está haciendo nada mal bajo los palos del Forest. Ha sido internacional con Australia en 16 ocasiones.

También se confirmo unos días antes la cesión de Thomas Lam al Twente, el internacional finlandés no contaba en los planes de Warburton e incluso había jugado con el equipo Sub’23 esta temporada. Se esperaba bastante más del jugador que llegó el verano pasado del PEC Zwolle, pero cuyo rendimiento no ha convencido a los técnicos.

Otro que ha tenido un paso decepcionante por el Forest ha sido Licá que ayer rescindía el contrato para fichar posteriormente por el Granada. Paso testimonial del luso por el Forest donde solo disputó cinco partidos antes de salir cedido en enero al Estoril.


El Forest intento otros fichajes como el del centrocampista escocés John McGinn pero el Hibernian rechazo todas las ofertas presentadas, llegando a ofrecer hasta 1,5 millones de libras.

lunes, 28 de agosto de 2017

La telaraña del Leeds atrapa al Forest

El Leeds United derrotó al Nottingham Forest (0-2) en el partido de la quinta jornada de Championship que ambos disputaron en una soleada tarde de Agosto en City Ground. Un gol de Kemar Roofe mediada la primera parte y otro del macedonio Alioski en la recta final del encuentro fueron suficiente para que los visitantes se llevasen una justa victoria.

Y es que el Nottingham Forest, pletórico de moral tras eliminar al Newcastle en la Copa de la Liga, llegó con pocas fuerzas y aún menos ideas para enfrentarse al club que, como dijese Brian Clough, consigue sus victorias haciendo trampas. No le hizo falta esta vez, sin embargo, a los de Yorkshire usar sus habituales estratagemas subterráneas. El Leeds se plantó a orillas del Trent con un plan muy bien estudiado que ejecutó a la perfección. Con las líneas muy juntas y una defensa adelantada, los visitantes presionaron la salida del balón del Forest con vigor. Cuando tenían posesión del balón, atacaron acumulando hasta seis jugadores cerca del área local. El Leeds supo tejer una tela de araña perfecta, ganado el centro del campo con el trabajo de Pablo Hernández y O’Kane. Además, hizo mucho caño también por las bandas, especialmente por su derecha donde el macedonio Alioski fue un constante dolor de muelas para Armand Traoré.

Por raro que parezca, a este nuevo Forest de Mark Warburton se le echó de menos, quizás, un poco de ese antiguo Forest. Aquel equipo que sólo sabía sacar el balón con pelotazos de Matt Mills en largo ya casi no existe. Ahora quiere salir jugando, combinando y tratando bien el balón. Y es positivo, por supuesto. Este equipo tiene más calidad en sus botas que las plantillas de los últimos cinco años juntos. El Leeds lo sabía y le redujo los espacios hasta asfixiar la creación a pases al portero o en horizontal. Como si de un ejército de dementores se tratase, pues vestían de negro fúnebre, los visitantes fueron poco a poco absorbiendo la alegría y las ganas del Forest. Metódicamente, sin ninguna alegría, los nubarrones fueron cubriendo City Ground ante las fuerzas del club que no debe ser nombrado. No dejaban respirar a Osborn, Dowell y Bridcutt en la creación e impedían las subidas de los laterales, lo cual dejó a Barrie McKay primero y Ben Brereton después demasiado solos. El único que plantó batalla más seria fue el gigante Daryl Murphy. El irlandés está demostrando que es algo más que un poste de la luz o un menhir. Con los partidos se va entonando y le está dando mucha movilidad al ataque del Forest. Su distribución del juego es, además, bastante notable.

Pero no fue suficiente. Y es que el posiblemente un par de carreras a la espalda de los centrales, con algún pase en largo, hubiese obligado al Leeds a retrasarse y abrir espacios entre líneas, pero se vieron muy pocos intentos. El Forest resistió, se mantuvo en el partido hasta casi el final, pero tuvo muy poca energía y escasas ideas. Kemar Roofe adelantó a los visitantes, una vez más en una jugada a balón parado mal defendida por el Forest. De los ocho goles que ha encajado el equipo hasta la fecha, más de la mitad tienen su origen en saques de esquina o faltas laterales. Claramente le falta trabajo al equipo. Aun así, y dada la superioridad rival, el Forest no se vio atropellado. Cierto que el Forest fue peor. Pero hay que tener en cuenta que el Leeds es, sin duda, el mejor equipo que ha pasado esta temporada por Nottingham. Si consigue ser igual de disciplinado durante la temporada, estará a arriba sin lugar a dudas. Contra este rival, un Forest que viene de salvarse del descenso por diferencia de goles fue capaz, al menos, de resistir y competir un poco. Eso es ya una mejora. Ahora hay que seguir trabajando, quitarse los restos de telaraña que dejó el Leeds y afrontar el próximo partido con optimismo.