lunes, 15 de enero de 2018

Karanka arranca con mal pie

La etapa de Aitor Karanka al frente del Nottingham Forest comenzó con una derrota por 0-1 ante el Aston Villa en el duelo en Championship entre campeones de la Copa de Europa. Los villanos se mostraron como un conjunto más compacto y más hecho, mientras el Forest demostró que Karanka tiene bastante trabajo por delante.

Karanka decidió mantener el equipo que había ganado al Arsenal con la salvedad de la entrada de Mills por el sancionado Worrall, pero el Aston Villa no dio tantas facilidades defensivas como los gunners y al Forest le costó un mundo crear peligro en la portería de Johnstone.

A los 18’ llegó el único gol del partido tras un cabezazo de Hogan a centro de Sondgrass, el escocés y su guante en la pierna izquierda fue un quebradero de cabeza para la defensa del Forest. En la primera mitad el Forest solo inquieto tras un lanzamiento de falta de Dowell que se fue fuera por poco, y los visitantes pudieron irse al descanso con un segundo gol pero el cabezazo de John Terry, a centro como no de Sondgrass, se estrelló en el larguero.

Ya en la segunda mitad Smith respondió con una gran parada a un lanzamiento de falta de Sondgrass, y un disparo lejano de Grealish se fue rozando por palo. Respondió el Forest con un disparo un tanto inocente de McKay que había entrado en lugar de Clough, y la mejor ocasión del Forest la tuvo en sus botas Dowell que se sacó un buen disparo que Johnstone desvió a córner. En el tramo final fue anulado un tanto a Adomah por fuera de juego.

Justa la victoria del Aston Villa que demostró porque es un serio candidato al ascenso y ocupa la cuarta plaza. Los pupilos de Steve Bruce se mostraron como un equipo muy experimentado, solido y solidario, todos ayudaban en defensa y crearon bastante peligro a balón parado gracias a la zurda de Sondgrass. Quizás el Forest en un futuro próximo muestre las mismas virtudes que su rival del sábado, ahora mismo está un poco lejos.

Es el cuarto partido de Liga consecutivo que el Forest se queda sin marcar, un dato a tener en cuenta ahora que parece que defensivamente el equipo funciona algo mejor. El próximo partido será ante el Wolverhampton en el Molineux Stadium, los wolves son líderes destacados y tienen una plantilla de otra categoría, otro difícil reto para Karanka.

Forest: Smith, Lichaj, Mills, Mancienne (c), Traore, Cash (Ward 81'), Osborn, Vaughan (Bridcutt 81'), Clough (McKay 64'), Dowell, Brereton
Unused subs: Henderson, Darikwa, Bouchalakis, Walker
Bookings: Lichaj 61', Cash 63'
Aston Villa: Johnstone, Elmohamady, Chester, Terry (c), Hutton, Whelan (Bjarnason 46'), Snodgrass, Grealish, Hourihane, Adomah (Taylor 90'), Hogan (Davis 83')
Unused subs: Bunn, Lansbury, Onomah, Elphick
Goal: Hogan 18'
Bookings: Elmohamady 71', Terry 89'
Attendance: 25,433

Referee: James Linington

jueves, 11 de enero de 2018

El enorme reto de Aitor Karanka

Finalmente Aitor Karanka ha sido el elegido como nuevo manager del Nottingham Forest, siendo el primer entrenador español a las orillas del Trent. Ha firmado por dos temporadas y media, y viene acompañado por sus colaboradores habituales; el entrenador ayudante Juan José Vila y el preparador físico Carlos Cachada.

Karanka que fue segundo de Mourinho en el Real Madrid, tiene experiencia en el futbol inglés ya que fue entrenador del Middlesbrough durante más de tres años. En su etapa en el Boro lo clasificó para los play-off en la 2014/15 perdiendo ante el Norwich la final y en la 2015/16 consiguió el ascenso a la Premier al terminar segundo por detrás del Burnley. La temporada pasada el equipo hizo una campaña muy pobre en la Premier y fue despedido en marzo, con el Boro descendiendo a Championship al final de la Liga.

En su etapa que comienza en el Forest tiene un enorme reto y es el intentar el retorno a la Premier, algo que no sucede desde 1999, toda una eternidad para la sufrida afición red. Pero a más corto plazo el primer objetivo es dar solidez al equipo y mejorar su rendimiento defensivo, los equipos de Karanka suelen ser equipos bien organizados y que reciben pocos goles, todo lo contrario lo que sucede al Forest actual. En sus dos temporadas completas en el Boro nunca encajó más de 40 goles en toda la Championship (37 y 31), el Forest esta temporada en 26 partidos ha encajado 42.

El Forest tiene calidad en las zonas ofensivas como se pudo comprobar en el reciente partido ante el Arsenal pero su hándicap defensivo le penaliza mucho. Karanka es de un estilo diferente a sus predecesores Montanier y Warburton en los que primaba más el juego asociativo y un futbol más alegre, el técnico español es más táctico y pragmático. Habrá que ver si la plantilla del Forest se adapta a su estilo o si tiene que hacer incorporaciones en este mercado invernal. Lo que si seria importante es que siguiera dando bola a los jóvenes valores de la cantera del Forest que tan buen rendimiento están dando.

En sus primeras declaraciones como manager del Forest ha dejado claro que quiere el apoyo de la afición y que los jugadores deberán mantener la intensidad que desplegaron en el partido contra el Arsenal. Además ha mostrado un gran respeto por el glorioso pasado del club. Ojala el proyecto de Karanka en el Forest sea duradero, al club le falta estabilidad desde hace mucho tiempo, y no se puede estar cambiando de entrenador cada seis meses. A los propietarios del Forest  también hay que pedirles que tengan paciencia con el nuevo entrenador.

El estreno de Karanka no va a ser nada sencillo en este mes de enero, primero recibe al Aston Villa este sábado en el City Ground, otro campeón de Europa que está en los puestos de play-off, luego tocara visitar al sábado siguiente al intratable líder Wolverhampton, el 27 de enero viajará hasta el estadio del Hull en la 4ª ronda de la FA Cup y terminará el mes el martes 30 jugando en casa ante el Preston.

Además este mes va a tener que tomar bastantes decisiones sobre posibles fichajes, jugadores con los que no cuenta, cesiones de los jugadores jóvenes de la cantera, etc…


Para empezar hoy se ha confirmado la renovación del centrocampista de 20 años Ryan Yates por dos temporadas y su cesión hasta final de temporada en el Scunthorpe de League One. Hasta ahora estaba también cedido en el Notts County donde ha protagonizado una gran campaña.

martes, 9 de enero de 2018

Brazil y sus chicos se dan un festín

El Nottingham Forest eliminó al Arsenal en la tercera ronda de la FA Cup tras derrotarlo (4-2) en el partido que ambos disputaron en un jubiloso e incrédulo City Ground el domingo. Una actuación llena de ganas, pundonor, velocidad y coraje del Forest dejó en la cuneta al Arsenal en una tarde que pasará a la historia reciente del Forest. Por fin una alegría para los Reds, que falta hacía tras tantos años de penurias y decisiones equivocadas.

Esta victoria histórica llevó, además, la firma de los chicos de la casa. Los cachorros que ha ido descubriendo Gary Brazil en la cantera del Forest le pagaron con creces todo el apoyo que el técnico les ha dado los últimos años. Tras el despido de Mark Warburton, el Forest afrontó el partido con Gary Brazil como entrenador interino. Posiblemente no haya persona más merecedora que él de esta tarde mágica de la copa. En una década tortuosa para el Forest, todas las cosas buenas que le han pasado al club en los últimos años llevan la firma de Gary Brazil. La alineación titular del Forest para enfrentarse al Arsenal tenía tan solo una media de 23,4 años de edad. Cinco jugadores de los once titulares han sido formados en la cantera: El portero Jordan Smith, el defensa Joe Worrall, los centrocampistas Ben Osborn y Matty Cash, y el delantero Ben Brereton. Por si fuera poco, en la segunda mitad saltó al campo otro canterano, el delantero Tyler Walker. Es un orgullo que la cantera del Forest haya sido capaz, en tan adversas circunstancias, de sacar tantos jugadores de categoría. La mayoría de ellos, de hecho, forman parte de las categorías inferiores de la selección inglesa.

Cuando las cosas no van del todo bien, como esta temporada para el Forest, a veces aparecen héroes inesperados. Como le ocurrió a Neville Longbottom. Un muchacho bonachón pero algo escuchimizado que, sin embargo, en la batalla de Hogwarts se convirtió en el héroe del mundo mágico al degollar a Nagini con la espada de Gryffindor, destruyendo así el séptimo Horrocrux. Estos héroes anónimos, como Neville, suelen darlo todo. Son coraje y dedicación pura. Pero no se les tiene muy en cuenta porque, total, para eso ya están los protagonistas, ¿no? Algo así le pasó a Eric Lichaj, el lateral derecho estadounidense del Forest. Como marca pocos goles, no se suele reparar en él, pero lleva dos años siendo quizás el futbolista más consistente del equipo. Y ante el Arsenal, como Neville en la batalla de Hogwarts, Lichaj brilló con luz propia. Marcó el primer gol del Forest porque fue el más listo. Se aprovechó de un error garrafal de la defensa del Arsenal, que rompió el fuera de juego en una falta lateral lanzada por Dowell. Lichaj se aprovechó, llegó por la espalda de la defensa y se adelantó a Ospina para cabecear a la red.

El Forest se había puesto por delante contra todo pronóstico, ¿duraría mucho la alegría? La respuesta es no. Tres minutos más tarde empató el Arsenal. Mertesacker aprovechó un balón suelto que no consiguió despejar la defensa local para igualar el partido. Típico Forest de comienzo a fin. Nada hacía presagiar en ese instante que el partido fuese a acabar con victoria local. Lo más lógico, vista la temporada del Forest, hubiese sido que el equipo se viniera abajo. Sin embargo, no fue así. El Forest se defendió bien y supo explotar la velocidad de sus media puntas y delanteros. Ben Brerenton, en especial, volvió loco a Mertesacker y sus compañeros en la zaga de los cañoneros londinenses. Con solo 18 años, la estatura de Brereton engaña. Es más rápido y habilidoso de lo que aparenta. Dio una verdadera demostración de correr al hueco y marcharse en velocidad. Tuvo dos claras ocasiones que podían haber puesto al Forest claramente en cabeza, pero no consiguió rematar con acierto. Con el descanso ya en el horizonte cuando todo indicaba que se llegaría con empate, apareció de nuevo Eric “Neville” Lichaj. Cazó un balón en la frontal del área y mandó un zapatazo con el exterior del pie derecho a la escuadra de Ospina. De repente el milagro ya no parecía tan descabellado.

En la reanudación el partido no cambió mucho. El Arsenal tuvo la posesión, pero era el Forest el que atacaba con más peligro. Muy bien parapetado en la defensa, las transiciones ofensivas fueron rápidas gracias a la calidad de Osborn y Dowell. Y al trabajo de Matty Cash, incansable todo el partido tanto en ataque como en defensa. Una internada suya en el área provocó el penalti de Holding, que transformó Brereton para conseguir el tercer gol del Forest. Lo que casi nadie creía posible, estaba pasando. El joven equipo de Gary Brazil, con Brereton y Worrall como máximos exponentes, estaba derrotando a un Arsenal impotente ante el torrente de ganas y de juego que tenía enfrente.

Si no llega a ser por un error de Jordan Smith que regaló el segundo tanto del Arsenal a Welbeck, es muy posible que el partido se hubiese consumido plácidamente para el Forest. Por suerte, la defensa del Arsenal siguió haciendo de las suyas. Mertesacker perdió un balón inexplicable cuando estaba iniciando una jugada. Lo interceptó Traore, quien se plantó en el área tras varios regates y acabó derribado por Debuchy. Un penalti claro que en esta ocasión transformó Kieran Dowell, el máximo goleador del Forest esta temporada.

Entre cánticos, olés y aplausos, el Arsenal acabó rendido a la juventud y las ganas de estos chicos de rojo capitaneados por Gary Brazil. City Ground fue, por una vez, una fiesta y pudo disfrutar de un gran resultado histórico del equipo. No ocurre a menudo, así que hay que celebrarlo mientras dure. 

viernes, 5 de enero de 2018

Una navidad sin triunfos y sin entrenador

Pobre es el balance de los resultados del Forest en este periodo de fútbol navideño, dos empates y dos dolorosas derrotas en casa es un bagaje bastante escaso. Tras el palo que supuso el 0-3 ante el Sheffield Wednesday, se esperaba una victoria ante un Sunderland que no levanta cabeza pero la derrota por 0-1 le costó el puesto a Mark Warburton.

En mi opinión una destitución un tanto injusta, el equipo no estaba en buena dinámica y arrastra problemas defensivos desde el comienzo de la temporada, pero seguía en una posición cómoda en mitad de la tabla y hay que valorar su apuesta por jugadores de calidad y jóvenes que ilusionaban a la afición red. Ahora el club está en la búsqueda de un nuevo manager con mil nombres sonando. Se confirma que con Marinakis, el Forest tampoco va a lograr una estabilidad que es tan necesaria. También salió del club Frank McParland que era el Director Deportivo.

Además la destitución llega en un pésimo momento porque en este mes hay que tomar muchas decisiones respecto a fichajes, ventas o cesiones, y ahora el Forest está sin manager y sin Director Deportivo.

La derrota contra el Sunderland fue un castigo excesivo visto como fue el partido, el Forest gozó de muchas más oportunidades pero estuvo negado cara a puerta, sobre todo Murphy que protagonizó en la primera mitad donde hasta 4 ocasiones claras. Por el contrario el Sunderland en el minuto 40 con un cabezazo de McGeady aprovechó una de sus pocas llegadas para hacer el 0-1 definitivo. En el tramo final del partido Lichaj estrelló un disparo en el poste.

Ya sin Warburton en el cargo y con Gray Brazil dirigiendo de manera interina al equipo, el Forest arrancó un meritorio empate a cero en Ellan Road ante el Leeds United. Al contrario que contra el Sunderland, el Forest generó menos ocasiones que su rival y gracias a la gran actuación de Jordan Smith en la portería y la mala puntería local pudo conseguir un punto. Roofe estrelló un disparo en el larguero y por el Forest sendos remates de Osborn y Dowell en la segunda parte fue lo más destacado.

El Forest es 14º con 32 puntos a diez del play-off y ocho de ventaja sobre el descenso, pero los equipos de abajo como Bolton, Burton y Birmingham están espabilando y en este periodo navideño han recortado la ventaja que el Forest tenia sobre la zona baja.

Este domingo hay partido de la FA Cup ante el Arsenal, al que llegamos en un mar de dudas y sin entrenador. Cinco partidos sin ganar y en los tres últimos sin marcar ningún gol. El Arsenal es muy posible que haga muchas rotaciones porque pocos días después tiene partido de semifinales de la Copa de la Liga ante el Chelsea.

miércoles, 27 de diciembre de 2017

Un Boxing Day para olvidar

El Boxing Day es muy especial para todos los que siguen el fútbol inglés, la jornada de fútbol después del día de Navidad es una de las más seguidas y donde los estadios aparecen más concurridos, pero este año lo mejor para los aficionados del Forest es borrarlo de la memoria lo antes posible. La derrota por 0-3 ante el Sheffield Wednesday fue un palo muy duro para los aficionados que llenaban las gradas del City Ground en la mejor entrada de la temporada, más de 28.600 espectadores (2.000 llegados de Sheffield).

No llegaba con malas vibraciones el Forest al partido tras sumar su primer empate de la temporada en el siempre complicado campo del Preston North End, el Forest aguantó en la primera mitad las acometidas locales y se adelantó en la segunda mitad tras una gran jugada de contraataque que comenzó y finalizó Brereton al batir al portero local tras una gran asistencia de Dowell. El Preston consiguió la igualada a 15 minutos del final con un potente disparo de Huntington.

Pero contra el Wednesday el partido se torció desde el inicio, tras el despeje de un córner el balón le llega a Reach que lanza un misil que se cuela por la escuadra de Smith. El Forest intentó por todos los medios el igualada en la primera mitad pero se encontró con un excepcional Wildsmith que fue un muro para los atacantes reds. Primero le sacó un buen disparo a Dowell y después hizo dos grandes salidas ante McKay y Osborn que no pudieron batirlo. En el descuento llegó el penalti cometido por Walker al agarrar a un rival que mató al Forest, Rhodes no perdonó el penalti e hizo el 0-2.

En la segunda mitad con un Forest muy tocado, el Wednesday jugó muy cómodo, entre Smith y el larguero salvaron un remate de Lucas Joao, pero el delantero portugués hizo el tercero tras deshacerse de Mancienne y ajustar el disparo pegado al poste. Después del 0-3 Warburton dio entrada a Cash, Cummings y Ward en lugar de Bouchalakis, Mckay y Walker.

Hay que olvidar el palo de ayer y pensar en el siguiente encuentro del día 30 ante un Sunderland que ha mejorado con Coleman en el banquillo pero sigue en puestos de descenso. El Forest mientras tanto se está quedando en zona de nadie en mitad de la tabla, algo que hubiéramos firmado antes de empezar la temporada. Es 13º con 31 puntos, a diez del play-off pero con un colchón de doce sobre el descenso.


Está claro que cuando empiece el mercado de fichajes hay que reforzar la parcela defensiva, seguimos encajando muchos goles y por las bajas Osborn está teniendo que jugar de lateral izquierdo.

lunes, 18 de diciembre de 2017

Siete derrotas contra los ocho primeros

Este pasado sábado el Nottingham Forest no pudo quebrar dos rachas negativas que llevaba arrastrando; su derrota por 2-1 ante el Bristol City que es tercero en la clasificación supuso su cuarta derrota consecutiva como visitante y la séptima derrota esta temporada contra los equipos que ocupan las ocho primeras posiciones en la tabla, solo ha sabido ganar al Sheffield United en el City Ground. Un dato que revela que el Forest se está mostrando muy fiable contra equipos de la zona media y baja pero que es incapaz de competir con los equipos de arriba, demostrando que actualmente está  un escalón por debajo de ellos.

Dos cambios hubo en el once del Forest respecto al que venció al Bolton; Bouchalakis y Carayol ocuparon las plazas de McKay y Osborn, no es nada habitual no ver a Osborn en el equipo  habitual, aunque salió en el descanso por Mills. Y tanto Bouchalakis como Carayol fueron sustituidos en la segunda parte por Clough y Brereton cuando el Forest buscaba la remontada.

No hubo demasiadas ocasiones claras en los primeros 20 minutos, Murphy probó a Fielding con un disparo cruzado raso pero el guardameta desvió a córner. Los locales creaban cierto peligro a balón parado hasta que en el minuto 36 un disparo fuerte de Pack sorprendía a Smith. El portero del Forest se quitó la espina del gol con una gran doble intervención ante un disparo de Paterson y el cabezazo posterior de Pack. Pero otra vez cuando acababa la segunda parte el Forest encajaba el segundo gol, tras la salida de un córner el balón le llega a Bryan que suelta un latigazo desde lejos y el disparo es desviado sin que pueda hacer nada Smith.

Nada más comenzar la segunda mitad Dowell volvió a sacar su mágica zurda a pasear y se sacó un gran disparo que se coló por la escuadra de Fielding, un gol que daba esperanzas al Forest. Walker y Osborn tuvieron dos buenas oportunidades para lograr la igualada pero también es verdad que el Bristol City en varias contras pudo matar el partido.

El Forest es 11º con 30 puntos a siete del play-off y con 13 de ventaja sobre el descenso. Este sábado antes navidad toca otra vez jugar fuera, esta vez contra el Preston North End que es 9º con cinco puntos más que el Forest, partido fundamental para no quedarse descolgado de los puestos de arriba.
Forest: Smith; Mancienne (c), Worrall, Mills (Osborn 45'), Lichaj; Bridcutt, Bouchalakis (Clough 63'); Walker, Dowell, Carayol (Brereton 77'); Murphy
Unused subs: Evtimov, McKay, Cash, Ward
Goal: Dowell 47'
Bookings: Bridcutt 63', Worrall 86'
Bristol City: Fielding; Wright (c), Flint, Baker, Magnusson; Brownhill, Smith, Pack, Bryan; Paterson (Taylor 77'); Reid (Woodrow 90')
Unused subs: Steele, Vyner, Leko, Eliasson, Djuric
Goals: Pack 36', Bryan 45'
Bookings: Brownhill 25', Woodrow 90'
Referee: James Linington

Attendance: 20,128 (1,267 away)

lunes, 11 de diciembre de 2017

La cantera al poder

Tres canteranos fueron los grandes protagonistas en el Forest en la victoria por 3-2 ante el Bolton Wanderers, una victoria que sirve para alejar cada vez más los puestos de descenso y no perder de vista los play-off. Walker con una gran jugada en el primer gol, Worrall que hizo el segundo y fue otra vez el mejor del equipo, y Brereton que por fin volvió a ver puerta en los pocos minutos que jugó, demostraron que la cantera del Forest está en un gran momento.

Encarriló pronto el partido el Forest con el gol de McKay tras una buena arrancada de Walker y un centro medido, pudo hacer  Walker el segundo pero su disparo fue atrapado de Alnwick. Y casi cuando se acababa la primera mitad Buckley cabeceaba a la red un centro de Vela, un jarro de agua fría para la hinchada local. Y pudo ser peor si en la segunda mitad Vela no cabecea por encima del larguero con todo a su favor. Por suerte un mal despeje de la zaga del Bolton deja el balón en la frontal del área que aprovecha Worrall con un gran disparo, el gol fue muy celebrado, era el primero de Worrall que tiene madera de líder y no me extrañaría que pronto fuera el capitán del Forest. Poco después llegaron los cambios de Bouchalakis y Carayol que entraron por Osborn y McKay, y ya en el tramo final Brereton por Murphy. Y fue el joven delantero Brereton quien hizo el tercero tras una demostración de potencia que le hizo plantarse ante Alnwick y batirlo en su salida. Era el minuto 89 pero aún hubo unos minutos de emoción por culpa de un desgraciado gol en propia meta en el descuento de Worrall tras un barullo dentro del área.

Necesitaba mucho los tres puntos el Forest tras sus últimas derrotas, y sigue con una buena liea como local al ganar cinco de los últimos seis partidos en el City Ground. El próximo partido será el sábado en campo del Bristol City que es tercero en la tabla y está realizando una gran temporada. El Forest que sigue sin empatar, es ahora 11º con 30 puntos, catorce por encima del descenso y a siete del play-off.

Para completar el sábado el Forest Sub’18 venció por 1-3 al Swindon Town en la 3ª ronda de la FA Youth Cup, los goleadores fueron Harbottle, Appiah y McCormick. El próximo rival será el Leicester en el City Ground, un duelo muy atractivo. Tanto los Sub’18 como los Sub’23 están realizando una gran temporada y hay varias promesas que dentro de poco igual siguen los pasos de Worrall, Brereton o Walker.

Forest: Smith; Mancienne (c), Worrall, Mills, Lichaj; Bridcutt, Osborn (Bouchalakis 63’); Walker, Dowell, McKay (Carayol 63’); Murphy (Brereton 82’)
Subs not used: Henderson, Cash, Clough, Ward 
Goals: McKay 3’, Worrall 60’, Brereton 89’
Booking: Mills 32’, Bridcutt 90' 
Bolton: Alnwick; Little (Wilbraham 88’), Burke, Beeves, Robinson; Buckley (Armstrong 70’), Pratley (c) (Noone 80’), Henry, Vela, Ameobi; Madine 
Subs not used: Howard, Taylor, Cullen, Wheater 
Goals: Buckley 45’, Worrall (og) 90’
Bookings: Robinson 30’, Henry 87’
Referee: Darren England

Attendance: 22,882 (1,082 away)

lunes, 4 de diciembre de 2017

Defensa de papel

En Portman Road el Forest volvió a mostrar una desesperante fragilidad defensiva que por supuesto un buen equipo como el Ipswich Town no desaprovechó anotando cuatro goles, varios de ellos tras regalos de la zaga del Forest. Con ese nivel de errores defensivos es imposible ganar un partido, y eso que el Forest en ataque hizo dos goles y generó ocasiones para 2 o 3 más.

La única novedad en el once del Forest respecto al equipo que jugó contra el Cardiff fue la entrada de Bridcutt tras cumplir un partido de sanción en lugar de McKay.

Los Tractor Boys se adelantaron pronto, Waghorn lanza una falta que es despejada por Smith al centro y Connolly llegando desde atrás marca. Pudo empatar el Forest con un doble remate de Murphy y Walker que la defensa local sacó sobre la línea, y el posterior disparo de Lichaj se fue fuera por poco. Dowell se sacó de la manga un magistral lanzamiento de falta que batió a Bialkowski, un golpeo con mucha calidad del internacional Sub’21. Estaba dominando el Forest pero fueron los locales quienes se volvieron adelantar, centro de Knudsen desde la banda y cabezazo a la red de Iorfa que le gana la partida en el salto a Traoré. Antes del descanso volverían las tablas al marcador, con un gran gol de Walker que remata a bote pronto un centro de Bridcutt. Cuarto gol de Tyler Walker esta temporada y una buena manera de celebrar su renovación que se había producido unos días antes, ha firmado hasta 2021.

En la segunda mitad se pudo adelantar el Forest tras una buena maniobra de Murphy pero su disparo fue por encima del larguero. Y un balón por banda sin aparente peligro se convirtió en el 3-2 por un error imperdonable de Mancienne que erró en la cesión a Smith y Waghorn no perdonó el regalo. Otro error en el pase de Vaughan propició una rápida jugada del Ipwich que terminó con el gol de Celina, quedaba mucho tiempo para el final pero estos dos goles fueron un mazazo insuperable para el Forest. Warburton movió el banquillo para buscar un revulsivo con  las entradas de Carayol, Bouchalakis y McKay pero no sirvió de nada. En el descuento Murphy estuvo a punto de marcar a su ex equipo pero su cabezazo fue salvado entre Bialkowski y el larguero.

Estas dos últimas derrotas han alejado al Forest de los puestos de play-off, es 13º con 27 puntos pero a ocho puntos del play-off, el descenso se queda a once puntos. Este sábado el Forest recibe al Bolton Wanderers que esta jornada ha salido del descenso, puestos que ocupaba desde el inicio de la temporada.

Forest: Smith; Lichaj, Worrall, Mancienne (c), Traore; Bridcutt, Vaughan (Bouchalakis 68’); Walker (McKay 81’), Dowell, Osborn (Carayol 68’); Murphy
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Cummings
Goals: Dowell 29’, Walker 43’ 
Bookings: Dowell 45’, Bridcutt 90’
Ipswich: Bialkowski; Iorfa, Webster, Spence, Knudsen; Connolly, Skuse (c); Huws (Bru 70’), Ward, Celina; Waghorn (Sears 84’)
Subs not used: Gerken, Bishop, Nydam, Kenlock, Morris
Goals: Connolly 7’, Iorfa 37’, Waghorn 53’, Celina 67’
Bookings: Waghorn 82’, Connolly 86’
Referee: Darren Bond

Attendance: 16,808 (1,124 away)

lunes, 27 de noviembre de 2017

Un inocente Forest cae ante un sobrio Cardiff

No pudo el Forest mantener su buena línea como local al perder por 0-2 ante un Cardiff que demostró porque es segundo en la clasificación, un equipo nada vistoso el galés pero muy solidario, practico y que sabe aprovechar sus armas. El Forest se estrelló contra un muro todo el partido, y a pesar de dominar claramente la posesión le costó romper las líneas muy juntas del Cardiff. Warnock ha formado un equipo muy compacto y físico, que se siente cómodo jugando un fútbol directo y que si tiene que defender muy retrasado tampoco le importa. Un estilo que como pasó contra el Birmingham se le atraganta al Forest que tiene un estilo combinativo muy diferente al del Cardiff.

Además contra estos equipos si se adelantan en el marcador todo se complica mucho más, y a los 38 minutos el Cardiff ya ganaba 0-2. El primer gol llegó tras el lanzamiento de una falta que fue colgada al área, el balón aéreo lo gana Morrison, y el internacional canadiense Hoillett aprovecha el balón suelto y con su cabezazo bate a Smith. Tuvo el Forest el empate en las botas de Murphy pero su remate salió alto. El segundo gol llego tras un balón largo del portero que acaba en los pies de Ward que tras conducir un poco suelta un gran zurdazo que se cuela en la portería red. Antes del descanso un inocente disparo de Dowell fue lo más destacado por los locales.

En la segunda mitad se mantuvo la tónica de dominio del Forest pero con poca profundidad, Walker tuvo una buena oportunidad pero su tiro fue muy blando y Etheridge no tuvo ningún problema en atajar el balón. Warburton movió el banquillo dando entrada a Carayol, Cash y Brereton en lugar de McKay, Osborn y Murphy pero esta vez las sustituciones no cambiaron nada. Carayol lo intentó con un disparo lejano pero con poco peligro real.

El debut esta temporada de Cash tras volver de una lesión casi fue lo mejor de la tarde, junto a la buena asistencia al City Ground con más de 25.000 espectadores, con muchos niños que tenían entradas a una libra.

Tras esta derrota el Forest es noveno con 27 puntos (sigue sin conocer el empate), mantiene una cómoda ventaja de trece puntos sobre el descenso pero el play-off se aleja a cinco puntos. El sábado toca visitar al Ipswich Town que justo está un punto y un puesto por debajo de nosotros.

Forest: Smith; Lichaj, Mancienne (c), Worrall, Traore; Vaughan, Dowell; Walker, Osborn (Cash 78'), McKay (Carayol 68'); Murphy (Brereton 78')
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Bouchalakis
Booking: Traore 14'
Cardiff: Etheridge; Ecuele-Manga, Bamba (Peltier 78'), Morrison (c), Bennett; Damour, Ralls, Bryson (Halford 82'), Hoilett; Paterson; Ward (Gounongbe 84')
Subs not used: Murphy, Tomlin, Feeney, Feltscher
Goals: Hoilett 24', Ward 38'
Bookings: Paterson 65', Gounongbe 86'
Referee: Peter Bankes

Attendance: 25,210 (1,305 away)

miércoles, 22 de noviembre de 2017

El Forest se hace fuerte en casa

Ayer el Forest sumó su cuarta victoria consecutiva en el City Ground al vencer por 1-0 al Norwich, y mantiene su curioso registro de no conocer el empate y el haber sumado tantas victorias como derrotas, nueve. Además se queda a dos puntos del play-off y se aleja del descenso hasta los trece puntos, un buen bagaje para estas alturas de temporada.

Tras perder con el Birmingham hubo dos cambios en el equipo titular; Vaughan y Murphy entraron en lugar de Walker y Brereton, con la entrada del galés se trataba de dar más consistencia al centro del campo, siendo Murphy el único delantero.

El partido fue bastante igualado demostrando ambos equipos porque antes de empezar solo había un punto de diferencia en la clasificación. La primera llega con peligro fue para los canarios con un disparo ligeramente desviado de Watkins, pero respondió el Forest por medio de un tiro de Dowell que hizo intervenir a Gunn tras un buen servicio de Murphy, y el propio delantero irlandés cabeceo alto un centro de Bridcutt. Al comienzo de la segunda parte se produjo la entrada de Mills por la lesión de Darikwa lo que trastocó los planes, pasando Mancienne al lateral derecho.

El ex del Forest Nelson Oliveira probó fortuna en el lanzamiento de una falta pero Smith desvió a córner. Carayol entró por McKay y su entrada fue providencial porque en el minuto 77 un buen centro suyo fue cabeceado a la red por Murphy ganando la partida a su marcador. En el tramo final un disparo desviado de Oliveira fue lo más inquietante para la afición local que finalmente pudo festejar una nueva victoria de su equipo.

Destacar el gran partido de Worrall con varios cortes cruciales y de toda la defensa en general. Lo peor fue la lesión de Darikwa que deja aún más en cuadro la defensa sobre todo los laterales ya que también están lesionados Traoré y Fox. Y Bridcutt vio su quinta tarjeta amarilla por lo que será baja en el partido del sábado ante el Cardiff, los galeses son actualmente segundos y serán una dura prueba para mantener la solvencia que el Forest está mostrando como local con cuatro victorias en los que en tres partidos ha dejado la puerta a cero.

Forest: Smith; Darikwa (Mills 51'), Worrall, Mancienne (c), Lichaj; Vaughan, Bridcutt; McKay (Carayol 69'), Dowell (Bouchalakis 88'), Osborn; Murphy
Subs not used: Henderson, Clough, Brereton, Cummings
Goal: Murphy 77'
Booking: Bridcutt 49'
Norwich: Gunn; Stiepermann, Klose (Zimmermann 46'), Hanley, Pinto (c); Watkins, Hoolahan (Murphy 74'), Vrancic, Reed (Jerome 85'), Maddison; Oliveira
Subs not used: McGovern, Wildschut, Franke, Cantwell
Bookings: Reed 65', Watkins 90'
Referee: Tony Harrington

Attendance: 23,831 (1,466 away)